domingo, 17 de julio de 2011

Comunicado sobre el 45P: Urgente observación.

El cometa 45P va a tener un acercamiento a la Tierra este 15 de Agosto del 2011. En ese momento el cometa estará en declinación -70 grados con Delta= 0.06 AU lo cual implica una escala de solo 45 km/" de arco. Después se moverá hacia el Norte donde podrá ser mas fácilmente observable.

La curva de luz secular de este cometa aparece en el "Atlas de Curvas de Luz Seculares de Cometas", el cual puede ser consultado en http://arxiv.org/ftp/arxiv/papers/0909/0909.3498.pdf

El diámetro de este objeto es de solo 0.86+-0.37 km, y su edad fotométrica es de PAGE= 55+-3 años cometarios. De acuerdo con estos números, se trata de un *cometa
enano de edad media*.

Dos curvas de luz están disponibles, el gráfico logarítmico y el gráfico temporal. Ambos son útiles para planear observaciones. Es interesante notar que el cometa
se encenderá 70+-10 días antes del perihelio. Como el perihelio ocurrirá el 29 de Septiembre del 2011, esto significa que 70 días antes corresponde a Julio 20+-10
días, o sea, en estos días. Pero en esas fechas rondara la magnitud 19-20 así que puede no ser fácil localizarlo.
Es de gran importancia tratar de determinar su punto de encendido con buena precisión, pues el cometa esta envejeciendo muy rápidamente y esta evolución podrá
detectarse en el punto de encendido. Para ello puede que se necesiten varias apariciones.

En el punto de encendido el objeto estará en declinación -22 grados y moviéndose rápido al sur hacia su encuentro con la Tierra, lo cual implica que los observadores del sur están favorecidos.
He calculado la cantidad de agua que pierde el cometa por órbita y es mucha. Parece que pierde unos 13 metros por aparición. Como su radio es de solo 430 metros, entonces desaparecerá completamente en 33 órbitas. Pero este numero podría ser tan pequeño como solo 17 órbitas.
Hay una gran similitud de este cometa con el 103P/Hartley 2. Por tanto puedo predecir que si se realizasen observaciones de alta resolución, seria posible detectar una nube de residuos macroscópicos alrededor del cometa, como en el caso del 103P.
Por favor haga un esfuerzo de observar este cometa tan pronto como sea posible, y por tanto tiempo como pueda. Cuando este cerca de la Tierra su extensión en el cielo sera amplia, lo cual implica que hay que usar aperturas fotométricas grandes para capturar todo el flujo de la coma. El método usado por Focas, es apropiado para ese propósito. Se trata de crear una curva de crecimiento con aperturas cada vez mas grandes y extrapolar los valores al valor de apertura infinita.
He considerado este asunto en el trabajo, pero seguro que muchos de ustedes ya están muy familiarizados con este problema:
http://www.webdelprofesor.ula.ve/ciencias/ferrin/teaching/curveofgrowth.pdf

Estoy interesado en recibir vuestras observaciones de este cometa. Este es un blanco interesante que merece vuestra atención.

Ignacio Ferrin
Universidad de Antioquia
Instituto de Física,
Medellin, Colombia.